2016年盘点之直播:七大现象揭示直播产业多样生态

在2017年,直播行业的竞争很可能将进一步加剧,资本市场或将收紧对行业的投资,而由此导致其生态链上的网红、CDN厂商乃至直播服务商同样将陷入到红海竞争,而很可能整个产业生态都有一次大洗牌。

文/李东楼

回顾即将过去的2016年,“直播”无疑是互联网行业里出现频次最高的一个关键词,而视频直播平台的大量兴起与激烈竞争,甚至对整个互联网乃至科技行业的发展都造成了广泛深远的影响。而围绕着“直播”的崛起,从资本争夺到内容提供,从平台运营再到技术支撑,一个庞大的产业生态已经逐渐浮出水面。今天东楼不妨就来全面解读盘点一下,直播生态在2016年的一些发展情况及典型现象。

现象一:资本鱼贯而入,直播行业陷入红海竞争

视频直播平台自从在2015年开始兴起之后,呈现了爆发式增长的态势,尤其是在资本进入之后,一个新的垂直行业被快速催熟。根据不完全统计,目前国内的大大小小的直播平台合计已经超过300家,并且其中一多半平台都获得了融资。而在2016年里,视频直播平台的融资案例属数不胜数,融资规模屡屡创出新高,仅在2016年下半年,就有包括熊猫直播、触手TV、斗鱼直播等视频直播平台宣布获得过亿元融资,估值更是纷纷达到数十亿人民币。除此之外,包括优酷、爱奇艺等各大网络视频平台,微博、陌陌等社交平台也都纷纷推出直播功能,加入了直播大军。这使得整个直播市场在很短的时间内就达到了饱和,并陷入了红海竞争,烧钱大战已经不可避免。

并且,在2016年里,直播行业的发展还开始呈现专业化、垂直化的趋势,不同的直播平台开始更加侧重于自己更加专业的领域,并且在不同的直播领域出现了行业小独角兽。比如在游戏直播领域,熊猫TV、斗鱼直播、战旗TV、触手TV等成为了其中的佼佼者;而在泛娱乐直播平台当中,有更多用户基数具有互联网上市公司背景的直播平台开始脱颖而出如陌陌直播、映客、花椒等。而在线教育直播领域,也出现了VIPKID这样的融资1亿美金的直播新贵。此外,VR直播、户外全景直播、赛事发布会直播等不同细分场景的直播平台也开始逐渐出现,行业呈现多元化的发展趋势。

现象二、直播平台繁荣使得网红经济再度兴起

另一方面,大量视频直播平台的兴起,首先面临的问题是内容的稀缺,因此各大平台率先展开的是高薪“抢人”和“挖人”大战,这使得一些人气美女网红的身价飙升。与此同时,直播平台的热闹景象也吸引很多在校大学生、模特以及一些三四线的明星艺人纷纷到直播平台上开通直播, 与网友互动,并收获打赏,网红经济出现爆发的迹象。

而在2016年里,由于大量用户涌入各大平台成为直播主,这还是直播主之间的竞争日趋激烈,并且平台为了吸引更多的用户在平台停留活跃,在内容方面也开始寻求更加优质的合作方,而这直接催生了更多的网红经纪公司、直播公会以及专业内容制作公司的成批出现,他们与个人直播主一起,构成了直播平台的内容生态环境。

现象三:烧钱的直播行业却成传统CDN厂商“赚钱盛宴”

在直播平台兴起之后,除了成为资本盛宴之外,还使得整个CDN行业进入赚钱的狂欢。众所周知,CDN的中文意思内容分发网络,主要实现让用户可就近取得所需内容,解决 Internet网络拥挤的状况,提高用户访问网站的响应速度。因此成为视频直播平台所必须使用的一种网络基础设施,并且还是每个直播平台为了保证用户体验必须持续的进行大量投入。所以,在直播平台的兴起的过程中,也带来了CDN的大量需求,而这直接使得传统CDN厂商赚的盆满钵满。

以主要提供CDN服务的网宿科技为例,根据其发布的2016年上半年财报显示,在2016年上半年,网宿科技收入20.56亿元,同比增长66.24%;其中CDN业务收入18.63亿元,比上年同期增长76.04%,而营业利润5.65亿元,同比增长63.65%。而其财报当中也明确指出,收入和利润的暴增正是因为直播平台的采购需求日增所致。

不过,一边是传统CDN厂商的疯狂赚钱,另一边则是直播创业平台在2016年开始出现倒闭潮。如爱闹直播、网聚直播、趣直播、微播、凸凸TV、ulook要看直播、美瓜直播、猫耳直播等曾经有一定知名度的直播创业平台已经在2016年倒闭。实际上,直播平台的用户规模快速增长,导致直播平台必须投入高昂成本采购带宽及CDN资源,以保证用户的基础体验,这就是使得直播创业平台大多处于烧钱的困境当中,必须进行大量的融资才能够保证有足够的钱支付这随着用户增长越来越大的带宽及CDN开支。因此,我们看到,很多直播平台仅仅在2016年里就进行了多轮融资,而且融资额度动辄以亿计算,其实就是因为运营成本太高所致,而很多直播创业平台正是在这样的烧钱竞争当中,由于未能及时获得融资,不得不选择关门大吉。

现象四:新兴CDN平台出现,缓解直播创业平台烧钱困境

在带宽及CDN成本高居不下的情况下,越来越多的直播创业平台为了保证平台良好的运营情况,开始寻求降低运营成本的方法,而通过技术手段降低带宽及CDN成本就成为了这些平台的潜在需求。这使得诸如如星域CDN这样新兴的CDN平台的出现,通过技术创新,不仅低成本的提供给直播创业平台以CDN服务,还以更优质的服务来与网宿科技这样的传统CDN厂商进行竞争,并成功从这些厂商口中抢下不少市场。

以星域CDN为例,作为成立于2015年6月的新兴CDN厂商,其在今年年中推出价格只为传统CDN价格1/4,同时还节省50%以上的流量的直播CDN产品。因此,一经推出便吸引包括爱奇艺、小米直播等在内的众多直播平台抢鲜使用,而目前其已经成功与上百家直播平台达成合作,而这些平台当中不乏爱奇艺、小米直播、熊猫直播、触手TV、陌陌直播、战旗TV等众多行业当中的领先者。

爱奇艺副总裁刘文峰在谈到为何选择星域CDN时,就表示:“星域CDN拥有多项创新的技术,可以让更多企业享受到技术过硬、价格透明的CDN服务,和星域CDN的合作一直比较顺利,使得我们在用户体验和运营成本方面都获得了突出的竞争力。”而众多更低成本和更优服务的新兴CDN平厂商的出现,无疑是对传统CDN厂商的制衡,最终促成整个CDN产品的价格的下降,而这无疑对直播行业持续健康发展是一大利好。

现象五:直播平台对用户体验的极致追求,进入到技术竞争

另一方面,在日益激烈的行业竞争当中,直播平台从原来的粗放式竞争逐步过渡到精细化竞争阶段,用户的体验成为各大平台的竞争焦点,直播画面的流畅度、首页开屏速度、延迟率、卡顿率等成为各大直播平台的CTO 们最为关注的运营KPI(关键绩效指标)。而这显然对为直播平台提供技术支撑服务的CDN厂商和云服务厂商在技术方面提出了更高的要求,也促使这些厂商不断在技术方面进行不断的创新和升级。

在2016年里,最具代表性的一个CDN技术莫过于星域CDN业内首创的“无限节点”技术,通过软硬件相结合的方式,星域CDN充分利用无限量的末梢带宽,实现从住宅小区内拉取内容数据,成功将直播延迟成功控制在2s以内,这使得使用了星域CDN服务的直播平台上的用户在体验上的实现了无感切换。

对此,自星域直播CDN新品推出之后,就一直与星域CDN合作的小米联合创始人王川就深有感触,他在接受采访时表示:“星域CDN的出现堪称是直播技术的一次革命,在直播的技术的关键指标上,直播的流畅度、端到端的延迟、首屏的打开速度上,星域都达到了行业领先水平。”而同样使用了星域CDN服务的bilibili 视频技术VP朱聪也深有同感:“星域CDN的无限节点、智能组网、弱网加速,等这些独创的技术都大幅提升了直播的速度和稳定性,让我们实现了首屏的秒级打开,同时让我们的直播各项指标都在行业领先。”

还有的云服务厂商从直播平台遭遇的内容侵权和内容审核难题入手,通过在内容版权保护和内容审核方面的技术创新,同样获得了自己的市场空间。比如金山云就通过强化自己在直播版权保护方面的技术优势,通过具有防盗链(签名,过期时间),DRM加密等技术,以身安全可靠为卖点,从而撬动直播市场。

现象六:服务能力和服务意识成为直播服务商的决胜法宝

与此同时,视频直播的流行,还促使不同行业都产生了视频直播的需求,这使得云服务厂商开始根据不同直播平台的场景需求,输出不同的直播解决方案,甚至还需要提供个性化的定制服务。陌陌视频直播技术主管吴涛直言选择星域进行合作就是看重:“星域帮助我们解决了很多技术难题,也完成了很多难度极高的定制化的需求。”

实际上,不同的平台对于个性化的定制的需求,海催生了的大量能够提供专业化视频直播解决方案的服务厂商的出现。这些解决方案厂商当中,有的专注在泛娱乐直播,有的专注在线教育领域,有的则专攻VR直播,而有的技术能力强的云服务厂商则能够提供不同场景下的众多视频直播解决方案。比如星域就能够提供包括泛娱乐、教育、户外全景、VR等不同场景的直播解决方案。

另一方面,在帮助直播平台解决技术问题的同时,云服务厂商最核心的竞争力在于为直播平台提供快速响应服务。因为对于直播平台来说,一旦平台遭遇攻击出现服务器宕机,或者发生不可预知的问题,如果不能够得到服务厂商及时响应和解决,那将会面临灾难般的后果,轻者流失用户,重者直接导致公司消失。因此对于很多直播平台来说,服务能力和服务意识越来越看重,陌陌视频直播技术主管吴涛就坦言“星域具有很好的服务意识和优秀的解决问题的能力。”这也是陌陌直播选择与星域合作的原因。

现象七:监管政策连续出台,直播生态集体经受考验

前面通过对直播生态的资本、内容、技术、服务等方面进行了盘点,但还不能忽视的是国家连续出台相关政策对直播产业未来发展的影响。就在今年下半年,国家新闻出版广电总局、国家互联网信息办公室、文化部等相关政府部门分别下发通知和规定办法,对网络直播进行管理和规范,而这无疑对正在野蛮发展的网络直播行业带来了不小的影响。

比如今年9月,国家新闻出版广电总局在《关于加强网络视听节目直播服务管理有关问题的通知》中明确,未持有《信息网络传播视听节目许可证》的机构和个人,均不得通过互联网开展相关活动、事件的视音频直播服务,也不得利用网络直播平台(直播间)开办新闻、综艺、体育、访谈、评论等各类视听节目,不得开办视听节目直播频道。这使得一些未能获得许可证的直播创业平台直接选择了退出了市场。

又比如今年11月,国家互联网信息办公室发布《互联网直播服务管理规定》,要求做新闻类直播的直播平台,需要取得互联网新闻信息服务资质,开展互联网新闻信息服务的互联网直播发布者,应当依法取得互联网新闻信息服务资质并在许可范围内提供服务。而这同样使得一些未拿到服务资质的平台处于非法运营状态之中。

而在12月13日,文化部又发布关于印发《网络表演经营活动管理办法》》(以下称《办法》)的通知,要求从事网络表演经营活动的网络表演经营单位,向省级文化行政部门申请取得《网络文化经营许可证》,许可证的经营范围应当明确包括网络表演,并将在2017年1月1日正式实施,这对于网络直播平台或网络艺人经纪公司都是一个大考验。

而在这些新规办法陆续出台之后,直播生态上的企业开始应变。比如不久前,映客、陌陌、一直播、唱吧等几十家直播平台就联合发起了绿色直播自律联盟,倡导视频直播平台高度自律。

结束语

以上通过资本、平台、内容、技术、服务和政策等多个维度对2016年的直播产业生态的发展情况进行了全面盘点,不难看出直播市场如今呈现的繁荣景象。而在2017年,直播行业的竞争很可能将进一步加剧,资本市场或将收紧对行业的投资,而由此导致其生态链上的网红、CDN厂商乃至直播服务商同样将陷入到红海竞争,而很可能整个产业生态都有一次大洗牌。

李东楼是著名的泛科技和营销类自媒体。除了这里,他还是新浪优秀专栏作者和科技名博,并是钛媒体、百度百家、新浪创事记、创业邦、快鲤鱼等多个专业科技网站专栏作者,搜狐IT、今日头条自媒体认证作者,百度阅读认证作家、《经理人杂志》、《东方国门》等传统媒体长期撰稿人。微信公众号:瑞莱观点

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